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Les dolmens de Carnac

Le monument

 

Vieux de 6000 ans, le site mégalithique de Carnac est un haut-lieu de la Préhistoire européenne. Ses quelques 3000 menhirs sont répartis sur 40 hectares et 4 kilomètres de longueur selon une organisation architecturée. Les alignements du Menec, Kermario et Kerlescan, et du Petit Menec (La Trinité-sur-Mer), qui forment « l’ensemble de Carnac », constituent l’une des premières architectures monumentales de pierres d’Europe.
Des études récentes ont permis de rattacher l’histoire de ces alignements aux évolutions intervenues au cours du Néolithique, entre 4500 et 2500 ans av. J.-C. : leur mise en place est intervenue dans une période qui marqua le début de la vie sédentaire.
Le rôle cultuel des alignements de Carnac est généralement admis. Les files de menhirs permettaient le cheminement vers un espace considéré comme sacré : les enceintes. Les dolmens avaient une fonction funéraire.
Depuis 1991, les sites ont dû être fermés au public pour des raisons de conservation. Il est prévu de réaliser de nouveaux aménagements permettant d’assurer un meilleur accueil des publics, de mettre en valeur les qualités paysagère et architecturale du site et, grâce à des cheminements piétons et cyclistes, de permettre une nouvelle découverte du monument.

Composition des alignements

Le site est découpé en plusieurs ensembles de menhirs. Dans chaque alignement, les menhirs sont placés par ordre décroissant et chaque série forme un angle précis avec la précédente. En moyenne, les pierres pèsent entre 1 et 2 tonnes mais beaucoup sont nettement plus lourdes. Chaque alignement se termine sur une enceinte mégalithique plus ou moins visible.

On constate une certaine organisation entre la taille des blocs et la nature du terrain. En effet, la pente du terrain et la fracturation du granite sous-jacent a influé sur cette organisation. Les interruptions dans les alignements sont dus à des détériorations au cours des siècles, notamment pour la construction des bâtiments voisins aux alignements.

D’ouest en est, on trouve :

  • L’alignement du Ménec et le Toul-chigan.
  • L’alignement de Kermario et le Manio.
  • L’alignement de Kerlescan et le petit Ménec qui se trouve sur la commune de la Trinité-sur-Mer.

La Maison des mégalithes, au Ménec, présente au public les enjeux de la restauration du monument et permet de découvrir le site dans toute son ampleur.

L’alignement de Kermario et le Manio

Cet alignement est le plus connu et le plus fréquenté des alignements de Carnac. En effet, c’est ici que l’on trouve les plus gros menhirs. Il compte 10 lignes représentant un total de 982 menhirs. La route forme un tournant qui correspond vraisemblablement à l’enceinte mégalithique.

Cet alignement est marqué par l’existence du moulin de Kermaux qui offre un point de vue sur les alignements. Enfin, l’étang de Kerloquet creusé au XIXe siècle a détruit une partie des alignements. Il sépare en deux l’alignement avec le Kermario d’un côté et le Manio de l’autre.

Non loin de cet alignement se trouve le quadrilatère du Manio qui est constitué de plusieurs blocs de granit de 1 mètre de hauteur placés jointivement. Ils délimitaient un tertre tumulaire. On trouve aussi le Géant du Manio qui se dresse à une hauteur de 6 mètres.

L’alignement de Kerlescan et le petit Ménec

Cet alignement contient 540 menhirs répartis sur 13 lignes et sur 3,50 hectares de surface. A son extrémité, se trouve un cromlech de 39 menhirs. C’est l’alignement le mieux conservé.

L’alignement de Kerlescan se prolonge avec le Petit Ménec aujourd’hui restauré dans un bois situé au-delà de la route menant à La Trinité sur Mer.

 

LEXIQUE

Cairn : amas de pierres recouvrant une ou plusieurs tombes.
Cromlech : cercle de menhirs.
Dolmen : monument mégalithique à fonction funéraire composé de grandes dalles.
Menhir : pierre dressée, isolée ou en alignement.
Néolithique : période préhistorique où se développent l’agriculture et l’élevage. De 6000 à 2000 ans avant J-C.
Tumulus : cairn recouvrant une ou plusieurs chambres funéraires ayant souvent livré un mobilier archéologique important lors des fouilles entreprises.

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Auteur: Krystal78

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