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Les chevaux blancs du Dorset

Dans les plaines du Dorset, de nombreux chevaux blancs sont observables sur la colline.

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Le cheval blanc d’Uffington

Le cheval blanc d’Uffington est composé de lignes élégantes blanches creusées directement dans la colline de craie sous-jacente à la couche d’humus, près d’Uffington Castle dans le comté d’Oxfordshire en Angleterre.

La figure mesure environ 123 mètres de long.

On a longtemps cru qu’elle avait été ordonnée par le roi Alfred pour commémorer sa victoire sur les Danois en 871, ensuite on lui a donné comme créateur Hengist, Chef Anglo-saxon du Vème siècle.

Certains ont pensé qu’il ne s’agissait peut être pas d’un cheval, mais d’un dragon. Cette hypothèse viendrait appuyer la légende selon laquelle Saint Georges aurait terrassé le dragon sur une colline voisine.

Des études plus récentes démontrent que son origine remonte aux environs de l’an 1000 av. JC, vers la fin de l’âge en bronze.
La silhouette représente sans doute une divinité locale ou une figure pour honorer les dieux (ce qui expliquerait qu’elle ne soit bien visible que du ciel).
Des images semblables ont été trouvées représentées sur des pièces de monnaie de cette période.

Le Cheval blanc était traditionnellement entretenu tous les 7 ans, sous la juridiction du seigneur local, la population participant à l’organisation et au financement de cet entretien

Le cheval blanc de Westbury

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C’est le plus vieux des chevaux blancs sculptés sur les collines du Wiltshire.

Il a été reconstitué en 1778, une action qui a sans doute effacé la sculpture initiale qui occupait la même pente.
Une gravure datant des environs de 1760 laisse apparaître un cheval allant dans la direction opposée, plus petit que le cheval actuel.

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Cependant, il n’y a actuellement aucun document mettant en évidence l’existence du cheval de craie de Westbury avant l’année 1742.

L’origine du cheval blanc de Westbury reste obscure.

On prétend souvent qu’il aurait lui aussi été commandé par le Roi Alfred pour commémorer sa victoire contre les Danois en 878.

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Au 18ème siècle, le cheval blanc était un symbole héraldique lié à la nouvelle famille royale anglaise, la Chambre de Hannovre, et quelques disciples pensaient que le cheval blanc de Westbury aurait pu avoir été sculpté au début du 18ème siècle comme symbole de fidélité à la nouvelle maison régnante protestante.

Dans les années 1950, le cheval a été vandalisé. Il a été réparé, mais les traces du passage des vandales restaient visibles et il a donc été reconstitué une nouvelle fois en 2006.

Aujourd’hui, les discussions sur ses origines continuent.

Le cheval blanc d’Osmington

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Ce cheval blanc a été sculpté dans la chaux, sur le flanc nord de la colline d’Osmington au à l’est de la ville.

Il mesure environ 86 mètres de long pour 100 mètres de haut, c’est la seule figure qui présente un cheval avec son cavalier.

Plusieurs légendes entourent sa création.

La plus commune est qu’elle a été creusée par un soldat au début du 19ème siècle pour rendre hommage au Roi George III qui se rendait souvent en visite à Weymouth.
Cependant, vu la taille et l’emplacement de la figure couvrant presque une acre, il est fort peu probable qu’il soit le travail d’un seul homme !

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Une autre histoire indique que le travail a été effectué par un groupe d’ingénieurs, posté dans Weymouth devant la crainte d’une invasion napoléonienne. Celle-ci commémorerait la bataille de Trafalgar.

La légende la plus probable est que le cheval aurait été sculpté par la population de Weymouth reconnaissante, extrêmement consciente de la valeur des visites du roi George III.

Le roi aurait été offensé en voyant que la figure semblait s’éloigner de Weymouth, prenant ceci comme une invitation à quitter la ville et n’y serait jamais revenu !
La vérité est que le roi n’a jamais vu la figure de craie, puisqu’elle a été sculptée environ trois ans après sa dernière visite à la ville.

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Selon le guide officiel du Dorset, le cheval aurait été creusé aux alentours de 1807, et le cavalier représentant le roi aurait été rajoutée autour de 1815 en geste d’appréciation pour les visites royales qui auraient apporté la richesse au village.



Auteur: Krystal78

krystal78

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